les avions d'attaque au sol

Un avion d'attaque au sol ou avion d'assaut est un avion militaire conçu pour attaquer des cibles au sol telles que des chars ou des troupes ennemies. Il opère à basse altitude pour appuyer l'infanterie engagée sur le terrain, contrairement aux bombardiers qui attaquent des cibles plus stratégiques. Ce type de mission est appelé "appui aérien rapproché".

Histoire

Le Iliouchine Il-2 Sturmovik soviétique

Les avions d'attaque au sol sont apparus dès le début de la Seconde Guerre mondiale : le plus connu d'entre eux n'est autre que le Junkers Ju 87 Stuka utilisé par les allemands, mais on peut citer également le Iliouchine Il-2 Sturmovik soviétique. À la fin de la guerre, les avions de chasse étaient capables de mener également des missions d'attaque, et ceux qui eurent le plus de succès furent le Focke-Wulf Fw 190 ainsi que le Hawker Typhoon.

Trois SEPECAT Jaguar franco-britannique de la Royal Air Force

Depuis la Seconde Guerre mondiale, un certain nombre d'avions d'attaque au sol ont été conçus. On peut citer le Grumman A-6 Intruder et le Vought A-7 Corsair II (tous deux basés à bord de porte-avions et largement utilisés pendant la Guerre du Viet-Nam), le Soukhoï Su-17 et le SEPECAT Jaguar.

Au début des années 1970, l'US Air Force mit au point le Fairchild A-10 Thunderbolt II qui, arrivé trop tard pour le Viet-Nam, aurait été chargé de détruire les chars soviétiques en cas de tentative d'invasion de l'Europe de l'Ouest. Parallèlement, les russes conçurent le Soukhoï Su-25 Frogfoot qui lui est similaire sur le principe.

De nombreuses forces aériennes se contentent pour ce rôle d'avion plus légers comme l'Aeritalia G-91 ou l'AMX italiens, voire d'avions d'entrainement modifiés comme l'Alpha Jet. L'attaque au sol à maintenant tendance à être confié à des avions multirôles comme le McDonnell Douglas F/A-18 Hornet.

Les États-Unis ont développé un type particulier d'avion d'attaque au sol nommé Gunship. Il s'agit d'un avion de grande taille, souvent une version armé d'un avion de transport militaire, équipé de nombreux canons d'un calibre allant de 20 à 155 millimètres. Des roquettes incendiaires y sont souvent adjoint pour "marquer" les cibles. De tel avions sont suffisamment rares pour que leur nom (Gunship) soit souvent utilisé pour qualifier les hélicoptères d'attaques au sol.

Caractéristiques

Le Fairchild A-10 Thunderbolt II américain

Un bon avion d'attaque au sol doit être :

  • manœuvrable, pour suivre le relief à basse altitude, s'orienter rapidement sur sa cible et esquiver les tirs adverses
  • une plate-forme de tir stable, pour avoir de bonnes chances d'atteindre sa cible
  • robuste, car il a de grandes chances d'être touché par la défense anti-aérienne ou les tirs venant du sol

Ses armes sont :

  • un ou plusieurs canons embarqués
  • des roquettes
  • des missiles air-sol
  • des bombes

Une aviation tactique 750 fois plus efficace en 60 ans 

Ce tableau évalue le nombre de sorties requises par l’aviation pour détruire 60 % du parc d’une division blindée de 3 000 véhicules. Un avion moderne a théoriquement la même efficacité que 750 appareils en 1945 tant leurs performances et leur armement air-sol devient de plus en plus évolués [1] :

1945 1965 1985 2005
Munitions : type et poids moyen 1 tonne de bombes 5 tonnes de bombes 5 tonnes de sous-munitions 5 tonnes de sous-munitions
à guidage terminal
Nombres de sorties 45 000 2 200 300 60

 

 

 

 

 

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